Thursday, May 27, 2010

Happy Birthday, Mr. Letchworth!/Herzlichen Glückwunsch zum Geburtstag, Herr Letchworth!



We live very close to what some people call "The Grand Canyon of the East," Letchworth State Park. Today the park celebrated the birthday of Mr. William Pryor Letchworth (May 26, 1823-December 1, 1910) with ten interpretive stations throughout the park. It's a big event for schools and homeschoolers alike. We started off with a presentation by Mr. Letchworth and his secretary, telling us about how Letchworth Park came into existence. We also learned about Mr. Letchworth's life.




After this introduction, we took a good look at his museum, which displays the history of the Genesee Valley.


Gemälde des Genesee Flusses von 1850





Spuren der Jesuiten in unserer Gegend


We reached the next station by climbing stairs on a steep hill. On top was the old Caneadea Council House, one of the important meetinghouses of the Seneca Nation.


Pioneer Preserved Greenman explaining the council grounds
Pionier Preserved Greenman erklärt die Ratsversammlungsorte der Indianer.


Council House


Council House inside/Council House Innenansicht


Cross carved by missionaries/Kreuz, welches von Missionaren geschnitzt wurde


Mary Jemison

Indian Captive: The Story of Mary JemisonThere are also the statue and grave of Mary Jemison, the "White Woman of the Genessee." Charlotte and Jonathan have both read the great children's novel
Indian Captive: The Story of Mary Jemison by Loris Lenski. After having walked down all those steps again, we learned about trees in the park; the presenter especially pointed out a Kentucky Coffee Tree and a Gingko Tree.









Next to the tree station was a table set up with atlatl, sticks of wood about two feet long, with handles on one end and hooked tips on the other end. They were used by Native Americans to hunt wild game. We watched the presenter throwing the atlatl.








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Ken Wallace, one of the premier flintknappers in the United States, showed us flintknapping at the next station. His art is a reinvention of this Stone Age art form. He uses antlers, sandstone, and leather to make stone tools from flint.


Top case shows Stone Age tools, bottom case shows tools made by Ken Wallace
Schaukasten oben zeigt Werkzeuge der Steinzeit, Schaukasten unten zeigt Werkzeuge, die Ken Wallace hergestellt hat.


Ancient weights for fishing nets/Gewichte für Fischernetze aus der Steinzeit



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Walking again downhill to an open field brought us to a Civil War Unit. Letchworth Park used to be a training ground for the 1st New York Dragoons and also for the 136th Infantry. We learned what the lives of soldiers and women were like during the Civil War.

Doll/Puppe


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Wool Spinning was the next station. We learned about how the wool of a sheep ends up as colorful yarn.


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The last two stations dealt with invasive species in the park (one is the Giant Hogweed) and reptiles and amphibians of the region.


Garter Snake/Blindschleiche


The Book of Idle PleasuresWe treated ourselves to a lunch at the Glen Iris Inn to celebrate not just Mr. Letchworth, but also our 14th American wedding anniversary (we'll have a German anniversary later in the year). As a present my husband gave me the book The Book of Idle Pleasures.


Glen Iris Inn

Happy Anniversary/Alles Gute zum Hochzeitstag


After a great lunch we took a last look at the breathtaking Genesee Falls





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before going on a letterboxing hike near the Portage Bridge, which used to be the largest wooden bridge in the world.








Finding the box/Das Finden der Kiste


Stamping/Stempeln


Hiding of the box/Verstecken der Kiste


On our way home we dropped Jonathan off at a party of one of his baseball friends. Tonight, we'll remember St. Philip Neri. You'll find some sayings by him here.




Wir wohnen ganz in der Nähe des "Grand Canyons des Ostens" oder auch Letchworth Park genannt. Heute haben wir den Geburtstag von Herrn Pryor William Letchworth gefeiert (26. Mai 1823 - 1. Dezember 1910). Letchworth Park hat zu diesem Anlaß im Park zehn Lernstationen aufgebaut, die von Schulen und Heimschülern besucht werden können. Den Anfang nahmen Herr Letchworth und seine Sekretärin, Caroline Bishop. Sie erzählten uns, wie der Park entstanden ist und auch etwas über Herrn Letchworths Werdegang. Anschließend besuchten wir das von ihm gegründete Museum, welches die Geschichte des Genesee Tales beschreibt. Dann ging es viele Treppen hoch zum "Caneadea Council House", einem wichtigen Versammlungshaus der Seneca Indianer, die früher hier gelebt haben. Dort befindet sich auch eine Statue und das Grab von Mary Jemison, der "Weißen Frau vom Genessee". Charlotte und Jonathan haben beide Indian Captive: The Story of Mary Jemison, den Kinderroman von Lois Lenski gelesen. Auf Deutsch ist das Buch unter Die Abenteuer der jungen Maisblüte erschienen. Nachdem wir die Treppen wieder hinabgegangen waren, gab es eine Station, wo man etwas über die Bäume des Parks lernen konnte. Besonders wurden ein Gingkobaum und ein Kentucky Coffee Tree betont. Danach gab es einen Speerschleuderer, der die Jagdweise der Indianer mit einer Speerschleuder vorführte. Nebenan demonstrierte Ken Wallace, wie man aus Feuerstein Steinzeitwerkzeuge herstellt. Das Leben eines Soldaten im amerikanischen Bürgerkrieg war Thema der nächsten Station. Auch das Leben der Frauen zu dieser Zeit wurde dort beschrieben, inklusive der Kleidung einer Frau aus dieser Zeit. Weiter ging es, um beim Wollespinnen zuzusehen, dann folgte eine Station über Neobiota, u. a. Riesen-Bärenklau, und heimische Reptilien und Amphibien. Zum Mittagessen waren wir im Glen Iris Inn direkt im Park, da wir heute auch unseren 14. amerikanischen Hochzeitstag feiern. (Der deutsche folgt später im Jahr). Als Geschenk habe ich das Buch The Book of Idle Pleasures von meinem Mann bekommen. Nach einem letzen Blick auf die wunderschönen Wasserfälle im Park, machten wir uns auf zur Portage Brücke, die einstmals die höchste hölzerne Brücke der Welt gewesen ist Dort haben Jonathan und Charlotte nach einer Letterbox gesucht und sie auch gefunden. Auf dem Rückweg nach Hause haben wir Jonathan noch bei einer Party vorbeigebracht (er war von einem anderen Jungen aus seiner Baseballmannschaft eingeladen worden). Zu guter Letzt denken wir heute auch noch an den heiligen Philipp Neri, dem Lieblingsheilgen von Goethe.


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4 comments:

  1. Was für ein aufregender und erfüllter Tag! Alles Gute zum Hochzeitstag!!

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  2. Happy Anniversary! Our 21st Anniversary was on May 13th. My eldest (Gabi) and I were in Rochester in July for a doll club festival (we collect Sasha dolls). The actress who played Mr Letchworth's secretary did a presentation for our festival as Susan B Anthony. She was very good! That must be a fascinating job - portraying historical characters. We went to the large cemetary where Susan B Anthony (and many others) are buried - the name of the cemetery slips my mind at the moment. Mount something? It was beautiful, and Gabi and I wandered around snapping pictures during a quiet, free afternoon. The Gennessee Valley is lovely!

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  3. Thank you Lauri, what a coincidence that you have seen the same actress as I have. There is another lady around here who performs a great one-woman-play of Mary Jemison's life. I think the cemetary you mentioned is Mount Hope although we haven't been there yet. We tend to go more towards the Buffalo area for our outings with Letchworth Park being the exception.

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